Hoy nuestro país celebra los 70 años de la creación del Instituto Antártico Argentino (IAA), primer instituto científico creado exclusivamente para el desarrollo de la ciencia antártica en todos sus aspectos.

El IAA fue fundado el 17 de abril de 1951 por decreto Nº 7338/51 del Presidente Juan Domingo Perón, con el propósito de “continuar asegurando en forma irrenunciable para la Nación Argentina los derechos históricos, geográficos y territoriales que la asisten sobre el sector de la zona antártica que le pertenece”, bajo la inspiración del General Hernán Pujato, quien fuera su fundador y primer Director.

El Instituto Antártico Argentino, en cooperación con la empresa biotecnológica Biosidus, fue el responsable de la secuenciación del primer genoma completo de un microorganismo realizado en el país, el de la bacteria antártica Bizionia argentinensis, descrita como especie nueva en 2008.

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Primer instituto científico creado exclusivamente para el desarrollo de la ciencia antártica en todos sus aspectos

Además, entre las diversas actividades que el Instituto Antártico Argentino ha realizado en los últimos tiempos es dable mencionar el seguimiento de la actividad sísmica que se está manifestando desde agosto 2020 hasta el presente en el mar de la flota producto principalmente de la actividad del volcán submarino ORCA y el seguimiento del evento de ruptura del témpano gigante A68a, que originalmente tenía una superficie aproximada de 5.800 km² (más de 28 veces la superficie de CABA). También vale mencionar los avances en la propuesta conjunta con Chile para la creación de un área marina protegida en la región del oeste de la Península Antártica y el sur del Arco de Scotia.

Esta institución pionera en el desarrollo de la investigación científica antártica, tiene su sede en el predio Miguelete de la Universidad Nacional de San Martín y depende de la Dirección Nacional del Antártico, bajo la esfera de la Secretaría de Malvinas, Antártida y Atlántico Sur de la Cancillería Argentina, que conduce Felipe Solá.

El Secretario de Malvinas, Antártida y Atlántico Sur de la Cancillería, Daniel Filmus, celebró el aniversario y destacó “el rol fundamental del Instituto Antártico Argentino, que desde su creación sostiene una mirada estratégica sobre el continente blanco”.

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La Antártida Argentina

“Estamos orgullosos del enorme trabajo científico que en forma ininterrumpida desarrolla el IAA en la Antártida Argentina, institución nacional comprometida con la soberanía, la cooperación internacional, la paz y la protección del medio ambiente”, sostuvo. “Felicitamos a todo el personal del Instituto Antártico Argentino por el trabajo y el esfuerzo que realizan, continuando con el legado del coronel Pujato”, concluyó Filmus.

Actualmente el IAA está integrado por aproximadamente 56 investigadores especializados en diferentes disciplinas científicas, que en conjunto coordinan y desarrollan los diferentes proyectos científicos y han generado aproximadamente 500 artículos científicos en la última década. A los investigadores se les suma el personal técnico y administrativo que constituye un soporte esencial en las tareas de la institución.

La actividad científica es el eje rector de la actividad de Argentina en la Antártida y todos los medios y recursos se encuentran orientados al apoyo permanente a esta actividad, contribuyendo de forma sustancial a nuestra soberanía en el Sector Antártico Argentino, y bajo un firme compromiso con la cooperación científica internacional en el marco del Tratado Antártico, suscripto por nuestro país en 1959.

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La producción científica

La producción científica del IAA proviene, en gran medida, de las investigaciones que se desarrollan en la Base Carlini (Isla 25 de Mayo, Islas Shetland del Sur) y en los campamentos que se despliegan cada verano en las áreas cercanas a la base Marambio, al este de la Península Antártica. A ellos se le suman los que se desarrollan en las otras cuatro bases permanentes (Orcadas, Esperanza, San Martín y Belgrano II) y en las siete bases temporarias, que solo tienen actividad en el verano antártico.

El Instituto Antártico Argentino desarrolla investigaciones en muy diferentes disciplinas científicas, tales como biología, geología, física, química, oceanografía, ciencias atmosféricas, ciencias sociales y muchas otras. Entre ellas, aborda con carácter prioritario aquellos estudios que tienden a analizar las manifestaciones del cambio climático y sus efectos sobre el ambiente antártico, así como los estudios relacionados con la conservación del medio ambiente antártico y las acciones para su remediación. Son también prioridad los estudios sobre la alta atmósfera, especialmente aquellos vinculados al adelgazamiento de la capa de ozono y sus efectos sobre el ambiente.

Dado el enorme reservorio de biodiversidad que representa la Antártida y la importancia de su conservación, es crítico para la Argentina abordar su estudio minucioso. Esto incluye no solo la identificación y estudio de los organismos que habitan el continente, sino también la diversidad genética.

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Relaciones biogeográficas

El IAA prioriza también los estudios acerca de las conexiones entre la Antártida y el territorio Sudamericano argentino, cuyo objetivo es revelar las íntimas relaciones biogeográficas entre ambas regiones, tanto actuales como las del pasado geológico. A su vez, es de interés del Instituto Antártico Argentino propiciar el avance de los estudios científicos en las diferentes áreas de la oceanografía antártica, en consonancia con la década de los océanos que se inicia en este año 2021.

Además, el IAA contribuye de forma sustancial al rol protagónico de nuestro país en los foros del Sistema del Tratado Antártico y otros foros intergubernamentales antárticos, proveyendo asesoramiento científico a las delegaciones argentinas coordinadas por la Cancillería y participando activamente a nivel internacional en el Comité Científico para la Investigación Antártica (SCAR).

También participa de actividades de difusión en formatos muy diversos y con participación creciente en redes sociales, con el fin de divulgar sus resultados, sensibilizar a la población sobre la importancia de la ciencia antártica y promover vocaciones antárticas en los jóvenes de nuestro país.

El crecimiento de esta institución pionera, que está cumpliendo sus primeros setenta años, es esencial para el resguardo de nuestra soberanía en la Antártida, así como para mantener el rol preponderante que nuestro país ejerce dentro de la ciencia antártica internacional.

Más información sobre el IAA: https://www.cancilleria.gob.ar/es/iniciativas/dna/instituto-antartico-argentino/

70 años de la creación del Instituto Antártico Argentino (IAA)

By Cesar Luis Muzi

Magíster en Medios & Comunicación Management en Macromedia University (Múnich, Alemania). Licenciado en Periodismo en la Universidad del Salvador (Buenos Aires, Argentina). Fotógrafo profesional de Asociación de Reporteros Gráficos de la República Argentina (ARGRA) y de la Escuela Argentina de Fotografía (EAF) con Alfredo Willimburgh.

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